Les grandes dates

1866 : le financier russe et Conseiller d'Etat Paul Von Derwies achète un domaine de 10 ha entre Brancolar et Cimiez au lieu-dit le " Vallon des roses " ou " Vallaurosa " (vallon venté) 

1867 - 1870 : construction du Château de Valrose , confiée à l'architecte David Grimm assisté d'Antonio Crocci ainsi que d'Albert Bérenger pour le Petit Château (siège actuel de l'UFR Sciences) et de Bernardin Maraini pour les fausses ruines. La salle à manger est achevée en 1868. L'adjonction de la salle de concert est confiée au Russe Mikhaïl Makaroff en 1869. L'aménagement du parc est dévolu à Joseph Carlès, assisté de Wladimir Fabrikant. 800 ouvriers travaillent sur le chantier pour un coût de 11 millions de francs or de l'époque. Près de 100 domestiques et jardiniers assurent ensuite l'entretien du domaine.
   
1872 : transformation de la salle de concert en salle de théâtre, avec coulisses et machinerie en bois.
   
1873 (27 décembre) : concert d'inauguration avec la Symphonie en ut mineur de Beethoven.

1881 : l'architecte niçois Sébastien Marcel Biasini édifie l'entrée monumentale flanquée de tours, côté Cimiez, par laquelle passera fréquemment la reine Victoria lors de ses séjours à Nice

10 mars : réception en l'honneur du Grand-Duc Nicolas

15 juin : Véra, fille du baron Von Derwies, meurt à Bonn

17 juin : le baron succombe à une apoplexie dans le train qui le ramène à Nice. Dès novembre, son fils Serge envisage de vendre la propriété, qui sera délaissée pour le Château de Trevano, près de Lugano    

1899 : la banque Von Derwies est déclarée en faillite

1903 : la baronne Véra Titz Von Derwies, âgée de 72 ans, meurt à Valrose

1910 : le fils aîné Paul Von Derwies est sur le point de céder Valrose à la Ville pour 1,6 million

1912 : le domaine est acheté pour 2,5 millions par trois banquiers russes, Alexis Poutiloff, Gregory Lessine et Alexis Ivanoff, qui gardent le décor intact

1920 : Simon Ituro Patino, le " roi de l'étain ", ambassadeur de Bolivie à Paris et riche collectionneur, achète le domaine pour 5 millions
 
1943 - 1945 : le domaine, abandonné dès 1940 par Patino, est occupé par les Allemands

1957 : à la suite du décès de Patino, en 1947, un long procès débouche sur l'achat de Valrose par la Ville de Nice (pour 320 millions en 1961)

1965 : le domaine est rétrocédé à l'Etat (Ministère de l'Education Nationale) qui y installe le siège de l'Université de Nice et de la Faculté des Sciences .

1991 : le domaine de Valrose (bâtiments anciens, parcs, monuments) est classé Monument Historique par arrêté du 22 juillet 1991.    

 
Entre 1872 et 1881, Valrose aura accueilli le gotha de toute une époque : famille du Tsar de Russie Alexandre II, altesses royales, divas et virtuoses.

 

Texte et photos d'archives : Dominique Laredo