XIAO Gang

Créateur du logiciel WIMS

Né deux ans après la proclamation de la République Populaire de Chine à Wuxi, le Professeur Gang XIAO, décédé le 27 juin 2014 à Nice était reconnu comme l’un des meilleurs spécialistes des surfaces algébriques au monde. Homme de défi, passionné de mathématiques, le jeune XIAO Gang, dans les années soixante-dix, en pleine révolution culturelle, après les travaux aux champs, le soir, transi de froid, enfilait des gants pour taper des textes mathématiques.

Dans les années quatre-vingts, il fait sa thèse à Orsay, sous la direction du Professeur Michel RAYNAUD et la conduite effective du Professeur Arnaud BEAUVILLE. C’est dans les années quatre-vingt-dix, qu’il a démontré son résultat le plus fameux, publié dans Annals of Maths (prestigieux journal de la communauté mathématique). Théorème relativement facile à comprendre, optimal et définitif, qui trouve le nombre maximum de symétries des surfaces ‘’difficiles’’ (celles pour lesquelles le problème se pose).

On reste admiratif de ce personnage brillant, généreux et à la simplicité (ou plutôt à l’humilité) déconcertante, celui qui a mis son énergie et son talent à la création d’un outil pour l’enseignement appelé WIMS. Une communauté d’utilisateurs et de développeurs, WIMSEDU, a repris le flambeau sous la direction de Bernadette PERRIN-RIOU, Professeur au Département de Mathématiques d’Orsay.

Le Professeur XIAO Gang avait encore d’autres projets ambitieux. Il espérait vraiment les mener à bout. L’un de ses centres d’intérêt ces deniers temps concernait l’énergie solaire. Son rêve était que l’on puisse construire des capteurs solaires à prix et rendement compétitifs. Adepte du ‘’fais le toi-même’’ (‘’do it yourself’’ en anglais), il a rédigé un manuel d’une trentaine de pages illustrant la construction d’un tel capteur cylindro-parabolique pour un coût d’environ une centaine d’euros le mètre carré. Le sien, construit bien évidemment par lui-même (et servant à l’illustration du manuel) mesure moins d’un mètre carré.

La vie du Professeur XIAO Gang a parfaitement  illustré la formule ‘’des actes plutôt que des paroles’’.

Nos pensées vont à sa famille et à tous ses proches.